Rusia finalmente no producirá en masa su IL-96-400M

Según los informes, el proyecto ruso para actualizar el Ilyushin 96 ha sido abandonado. El Il-96-400M fue planeado para ser un avión de pasajeros de cuatro motores con capacidad para más de 400 personas. 

A la luz de la caída de la demanda de viajes y la falta de pedidos del tipo, parece que Rusia ha reconsiderado su plan de producir el avión en masa.

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Parece que la empresa rusa United Aircraft Corporation (UAC) finalmente ha renunciado a su esperanza de producir en masa un avión de pasajeros de fuselaje ancho. El Il-96-400M se ha propuesto durante varios años como la respuesta de Rusia al mercado de pasajeros de larga distancia, creando competencia para Airbus y Boeing en este nicho.

Pero el Il-96-400M no se adaptó por completo al entorno actual. Como cuatrimotor, se uniría a las filas de tipos de aviones que desaparecen rápidamente, como el A340 o el A380. También su requerimiento de tres tripulantes en la cabina, aumentaría sustancialmente su costo operativo.

Como tal, no es una gran sorpresa que UAC haya decidido abandonar el proyecto. Fuentes respetables dijeron que la producción en masa del tipo ya no está planeada. Sin embargo, la oficina del viceprimer ministro Yuri Borisov dejó la puerta abierta para dar marcha atrás en el futuro, afirmando:

“No hay ningún pedido de las aerolíneas y, teniendo en cuenta el COVID-19 y el tiempo de inactividad de los aviones de larga distancia en todo el mundo, aún no se ha planificado la producción en serie del Il-96-400M”.

El Il-96-400M se programó para reemplazar al Il-96-300, un avión que ha estado en producción desde 1993. Tendría un fuselaje más largo, nueva aviónica y varias otras modificaciones. Volaría hasta 402 pasajeros con un alcance de 8.750 km. Ha habido un prototipo en producción desde hace algunos años y se esperaba un primer vuelo a finales de este año.

Se construirán dos unidades

Aunque las esperanzas de producción en masa se están deteniendo rápidamente, Voronezh Aircraft Manufacturing Company (VASO) ensamblará un modelo funcional. De hecho, planea ensamblar dos, que se entregarán a Rossiya Airlines para transporte gubernamental de alto nivel.

Con respecto a los cronogramas, se espera que los dos aviones gubernamentales estén listos para entrar en servicio en 2023. La producción exitosa de estos dos ejemplos podría, potencialmente, coincidir con un repunte en la demanda internacional de pasajeros, por lo que el proyecto aún podría reactivarse. Sin embargo, eso no supera las limitaciones de los cuatro motores y la cabina de tres tripulantes.

Por el momento, la UAC centrará sus esfuerzos en el proyecto conjunto con China, el CR929 . En contraste con el concepto Ilyushin, este avión tendrá solo dos motores, construcción compuesta y mucha más eficiencia en las operaciones. Como tal, se espera que compita con el Dreamliner, pero a un precio de compra más bajo.

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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