NTSB publica nuevos detalles sobre el incidente del B777 de United

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de los Estados Unidos (NTSB) publicó una actualización sobre el incidente del motor B777 de United Airlines. 

NTSB photo
Foto: NTSB

A fines de febrero, la aeronave estaba saliendo del Aeropuerto Internacional de Denver (DEN) cuando los pilotos aceleraron los motores en previsión de turbulencias. Poco después de eso, una fuerte explosión y un fuego proveniente del motor llevaron a los pilotos a llevar el avión de regreso a Denver.

El viernes, la NTSB publicó información adicional sobre la investigación en curso del vuelo 328 de United Airlines que involucra un Boeing 777-200.

El 20 de febrero de 2021, la aeronave salía del DEN con 239 pasajeros y tripulación a bordo. 

Según la NTSB, minutos después del despegue, mientras el avión volaba a 12.500 pies del nivel medio del mar (MSL, la tripulación de vuelo aumentó la potencia de los motores. Los pilotos lo hicieron en respuesta a las turbulencias esperadas durante su ascenso hasta el nivel de vuelo 230.

Las turbulencias, especialmente alrededor del área montañosa de Denver, no son inusuales, y los pilotos tienen algunas opciones cuando se enfrentan a turbulencias.

Los datos del CVR indican que casi inmediatamente después de que se avanzaran los aceleradores, hubo un fuerte golpe con el motor de la derecha haciendo una parada no ordenada, seguido de una alarma.

Algunas partes del motor se cayeron del avión al suelo, pero luego se recuperaron. Al declarar una emergencia, la tripulación de vuelo decidió regresar para realizar un aterrizaje de emergencia en Denver. 

La tripulación de vuelo completó listas de verificación, y descargó ambas botellas contra incendios en el motor en un intento de extinguir el fuego. Sin embargo, la advertencia de incendio en el motor permaneció activa “hasta que el avión estuvo a favor del viento para el aterrizaje”.

Tomando toda la información, los pilotos decidieron no tirar combustible por razones de seguridad y tiempo. 

El capitán completó con éxito una aproximación con un motor inoperativo en Denver, donde los servicios de emergencia lo espraron en la pista.

El motor en la mira

La NTSB casi de inmediato comenzó a mirar el motor en sí . Ese análisis está en curso. Sin embargo, el daño inicial encontró daños por fuego, de acuerdo con el incidente, pero hubo aspas del ventilador dañadas.

Dos cuchillas se fracturaron cuando la NTSB lo miró. La evidencia con una de las cuchillas fue consistente con la fatiga. Otra hoja tenía “labios cortantes que coincidían con una falla por sobrecarga”.

Foto: NTSB

Inmediatamente después, Pratt & Whitney emitió un aviso a los operadores proporcionando umbrales de inspección revisados. 

Se inspeccionó la imagen termoacústica (TAI), se revisaron a 1000 ciclos las palas del compresor bajo la primera etapa (LPC) en los motores afectados. 

La FAA siguió esto con una Directiva de aeronavegabilidad de emergencia, que requiere inspecciones TAI de las palas LPC en busca de grietas.

Algunos B777 de United permanecen en tierra

United Airlines, poco después, retiró voluntariamente del servicio 24 de sus aviones Boeing 777 con motor Pratt & Whitney 4000. La aerolínea está trabajando para llenar los vacíos en sus horarios ya que estos aviones permanecen estacionados temporalmente.

Una vez que la FAA y Pratt & Whitney brinden orientación adicional sobre las correcciones necesarias, la aerolínea volverá a poner los Boeing 777 en servicio.

No están afectados todos los Boeing 777

Los Boeing 777 son algunos de los aviones más conocidos del mundo. Estos aviones transportan diariamente a miles de pasajeros alrededor del mundo. 

Las conexiones a tierra, que se extienden a otros países, incluyen grupo de las flotas de Boeing 777 que vuelan por todo el mundo. 

United vuela una extensa flota de 777 aviones cerca y lejos, incluso a puntos en Europa y Asia.

Muchas aerolíneas, desde American Airlines hasta ANA, Cathay Pacific, Air France, British Airways, Qatar Airways y Emirates, continúan volando aviones Boeing 777.

Parte del fuselaje fue dañado – Photo: NTSB

En la aviación, ocurren incidentes como este. Sin embargo, la tripulación de vuelo está ampliamente capacitada sobre cómo reaccionar en tales situaciones.

La tripulación aquí siguió su entrenamiento y llevó la aeronave a tierra de manera segura sin lesiones a los pasajeros ni a la tripulación.

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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