Rolls-Royce prepara la siguiente fase de pruebas de motores con 100% SAF

Rolls-Royce realizará las primeras pruebas de vuelo de combustible de aviación 100% sostenible (SAF) utilizando su banco de pruebas de vuelo Boeing 747-200 este año.

LAS FUTURAS PRUEBAS EN VUELO

“Tenemos la intención de hacer pruebas de vuelo en el tercer trimestre”, dice a FlightGlobal Simon Burr, director de ingeniería y tecnología. Las pruebas se ejecutarán 100% SAF en un motor Trent 1000, uno de los cuatro motores del 747-200, los otros son RB211.

Durante los últimos meses, Rolls-Royce ha realizado pruebas en tierra en un turbofan Trent 1000 y Pearl 700 utilizando 100% SAF. El SAF fue producido por World Energy en su planta de California, suministrado por Shell Aviation y entregado por SkyNRG.

EL OBJETIVO DE ROLLS-ROYCE

El programa de pruebas de Rolls-Royce tiene como objetivo dar a la industria la confianza de que los turboventiladores modernos pueden funcionar con éxito al 100%, dice Burr. 

Es “parte de una promoción más amplia para ayudar a la industria a avanzar en su viaje sostenible”, explica.

Hoy en día, las aerolíneas pueden usar hasta una mezcla del 50% de SAF en operaciones comerciales y el otro 50% es combustible para aviones regular a base de fósiles. 

El límite superior del 50% de SAF es el máximo permitido según los estándares de certificación de combustibles actuales que utilizan los métodos o vías de producción actuales.

Ha habido preocupaciones, por ejemplo, en el contenido aromático de SAF, sobre si podría usarse como un reemplazo 100% “directo” del combustible para aviones regular. 

El contenido aromático es importante, puede afectar los sellos de las alas de los aviones, que podrían hincharse y provocar fuga de combustible.

MEJORES PROPIEDADES DEL COMBUSTIBLE REGULAR

Las pruebas de Trent demostraron que el SAF no solo es de uso inmediato, sino que en realidad tiene mejores propiedades en comparación con el combustible para aviones regular.

 “El análisis preliminar encontró que NOx, CO y UHC (hidrocarburos no quemados) eran similares o ligeramente mejores que con Jet A-1”, dice Rolls-Royce. “Los nvPM (partículas no volátiles), previamente medidos como humo, mejoraron mucho como se esperaba debido a un menor contenido aromático”.

La prueba Trent 1000, demostró que los turbofan modernos pueden funcionar con éxito con 100% SAF, dice Burr.

 Rolls-Royce realizó 15 horas de funcionamiento del motor con 19 arranques, cinco aceleraciones / desaceleraciones y 33 descensos de combustible.

Con esto se pudo explorar los límites de extinción de la cámara de combustión y los comportamientos de reactivación del encendido.

Las pruebas de cambios en la operabilidad, encendido, manejo, estabilidad débil y reencendidos rápidos encontraron diferencias insignificantes, dice Rolls-Royce.

“No hubo problemas ni se identificó nada que pudiera ser perjudicial al incorporar 100% SAF”, dice el fabricante del motor.

 “SAF no es solo un servicio directo; es realmente ventajoso ”, dice Burr.

Además de la prueba de vuelo Q3 SAF, Rolls-Royce planea que la primera ejecución de su avanzado motor UltraFan contará con 100% SAF, dice Burr. Se espera que esto suceda a principios de 2022.

 Se prevé que SAF sea un componente fundamental de la industria de las aerolíneas que reduzca su huella de carbono.

Muchas aerolíneas se comprometen con los llamados objetivos de descarbonización neta cero para 2050. Hay varias formas de fabricar SAF utilizando una variedad de materias primas, incluida la biomasa y los desechos municipales. .

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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