Hace 28 años, el Airbus A330 voló por primera vez

Hoy se cumplen 28 años desde que el primer Airbus A330 subió a los cielos. 

El vuelo inaugural, que duró más de cinco horas, fue la culminación de décadas de investigación y diseño que dieron como resultado el modelo A330-300.

El primer vuelo del A330

El primer avión A330-300 se completó con éxito el 14 de octubre de 1992, antes de tomar su vuelo inaugural el 2 de noviembre de 1992.

El primer vuelo duró cinco horas y 15 minutos y midió altura, velocidad y configuración de vuelo, entre otros datos cruciales.

El avión pesaba 181.840 kg en total, lo que incluía 20.980 kg de equipo de prueba pesado necesario para el vuelo inaugural. 

El programa de vuelos de prueba de Airbus incluía seis aviones diferentes que volaban durante un total de 1.800 horas.

Un hito importante para la aviación

El A330-300 era el avión bimotor más grande que jamás había subido a los cielos, una posición que mantuvo durante dos años hasta el Boeing 777-200. 

Se desarrolló principalmente como un avión de alcance medio, pero pronto las mejoras le permitieron que el avión sirviera a los mercados de largo recorrido.

La aeronave tardó casi un año en certificarse después de someterse a rigurosas pruebas. 

En octubre de 1993, el A330 recibió sus certificaciones tanto de la FAA de los Estados Unidos como de las Autoridades de Aviación Conjuntas Europeas (JAA).

 En total, el A330 pasó por 426 vuelos de prueba y 1,114 horas de prueba acumuladas en el aire antes de ser certificado.

Entrada en servicio en 1994

La primera aerolínea que ofreció vuelos comerciales con el A330 fue Air Inter, una aerolínea nacional francesa, en enero de 1994.

Posteriormente, Thai Airways, Cathay Pacific y Malaysia Airlines recibieron sus A330. 

Después de una caída en las ventas de A330-300 y el éxito del Boeing 767-300ER, Airbus lanzó el modelo A330-200 más pequeño.

Un momento de tragedia se produjo al principio de la vida del A330. 

El 30 de junio de 1994, el vuelo 129 de Airbus Industrie se estrelló, matando a los siete a bordo. 

El vuelo de prueba, cuyo objetivo era medir el rendimiento durante una falla del motor, no alcanzó la velocidad suficiente durante el despegue y se estrello contra el suelo.

Una historia del A330

El A330 supuso un hito importante para Airbus, ya que su primer avión “gemelo grande” ofrecía una autonomía y una capacidad mejoradas en el A300B. 

El avión se desarrolló al mismo tiempo que el avión de cuatro motores A340 como parte de un programa que cuesta más de $ 3.5 mil millones. 

El vicepresidente de planificación estratégica en ese momento, Adam Brown, explica el enfoque de Airbus ,

Los operadores norteamericanos estaban claramente a favor de un gemelo, mientras que los asiáticos querían un quad. En Europa, la opinión estaba dividida entre los dos “.

A octubre de 2020, Airbus ha fabricado más de 1.500 aviones A330 y todavía tiene 300 pedidos por cumplir. 

El A330-300, el primer modelo que realizó el vuelo inaugural, representa aproximadamente el 54% de todos los A330 actualmente en servicio. 

La aeronave adquirió inicialmente una calificación ETOPS-90, que aumentó a una calificación ETOPS-240 en 2009.

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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