La noche que 229 personas perecieron a bordo del vuelo 111 de Swissair

Un día como hoy pero en 1998, 229 personas murieron al estrellarse el vuelo 111 de Swissair en el Océano Atlántico frente a Nueva Escocia, Canadá.

El vuelo 111 de Swissair era un vuelo regular desde la ciudad de Nueva York a Ginebra. La aeronave era un McDonnell Douglas MD-11 con matricula HB-IWF. Se le conocía como el Airbus de las Naciones Unidas porque muchos pasajeros eran trabajadores de la ONU que regresaban a la sede de la organización.

Swissair MD-11
Créditos: Wikimedia Commons

El vuelo 111 de Swissair

Aproximadamente a las 9:17 pm el avión, un MD-11 de tres motores, despegó del aeropuerto internacional John F. Kennedy. A bordo iban 14 tripulantes y 215 pasajeros. A casi media hora de vuelo se detectó un olor extraño en la cabina, y cuatro minutos después apareció humo que luego desapareció.

Problemas a bordo

Los pilotos declararon “Pan Pan”, que es el primer aviso indicando que la aeronave estaba experimentando un problema, pero no había peligro inmediato. En ese momento, creían que había un problema con el sistema de aire acondicionado y desconocían la rápida intensificación del fuego en el techo. Después de consultar a los controladores de tráfico aéreo, se decidió que el avión aterrizaría en Halifax, a unas 56 millas (104 km) de distancia.

Aproximadamente a las 10:21 pm, los pilotos cambiaron de rumbo para quemar combustible. Tres minutos después, declararon “Mayday, Mayday, Mayday” cuando varios sistemas en el avión comenzaron a fallar y la cabina comenzó a llenarse de humo. Poco tiempo después, los controladores de tráfico aéreo perdieron contacto. Minutos después el avión golpeó el agua alrededor de las 10:31 pm y se desintegró en el impacto.

Operativo rescate

El accidente ocurrió a unas 5 millas (10 km) de Peggy’s Cove, Nueva Escocia, y varios navegantes locales en el área lanzaron inmediatamente un esfuerzo de rescate. Pronto los barcos de la Armada y la Guardia Costera canadienses también llegaron al lugar del accidente. Sin embargo, solo se recuperaron escombros y cuerpos, no se encontraron supervivientes.

La grabadora de vuelo y la grabadora de voz de la cabina del avión se recuperaron entre el 6 y 11 de septiembre, respectivamente, desde una profundidad de aproximadamente 180 pies (55 metros). Sin embargo, ambos terminaron unos seis minutos antes del accidente, cuando falló la energía eléctrica del avión. Cuando terminaron los esfuerzos de salvamento en 1999, se había recuperado el 98% de la aeronave.

La carga incluía valiosos diamantes y joyas, así como el cuadro “Le Peintre” (El Pintor) de Pablo Picasso, del cuál se encontró una pequeña pieza.

Vídeo de la recuperación de partes del avión publicado en swissinfo.ch

Investigación del accidente

La Junta de Seguridad en el Transporte (TSB) de Canadá realizó una investigación. En 2003 anunció que el accidente había sido el resultado de un cableado defectuoso que encendió el aislamiento inflamable sobre la cabina. La TSB había recomendado anteriormente normas más estrictas sobre materiales inflamables y cableado eléctrico. Aunque el informe final no mencionó qué parte del cableado eléctrico estaba defectuoso, se cree que un sistema de entretenimiento de cabina recién instalado jugó un papel en el incendio.

Créditos al autor

La tripulación fue absuelta de cualquier irregularidad y la TSB determinó que incluso si el avión no se hubiera desviado para quemar combustible, aún así no habría podido llegar a Halifax.

Swissair nunca se recuperó del accidente. El colapso en el mercado de la aviación después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 fue la gota que colmó el vaso para la aerolínea nacional fuertemente endeudada. Un mes después, sus aeronaves permanecieron en tierra por falta de liquidez.

Informe en inglés del accidente del vuelo 111 de Swissair pueden leer aquí: Informe final

Imagen destacada: McDonnell Douglas MD-11 HB-IWF / Andrew Stewart – www.flickr.com

Julian Aristiqui

Estudiante y Apasionado de La Aviación! Fundador de Flight Magazine 28 Desde Santa Fe, Argentina

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