Murieron sin saberlo: La tragedia del vuelo 522 de Helios Airways

Se cumplen 15 años del accidente de aviación más extraño de la historia. Se trata del vuelo 522 de Helios Airways al que han llamado “el avión fantasma”. Aquel accidente se llevó la vida de los 121 ocupantes, la mayoría de ellos eran niños.

A tempranas horas del 14 de agosto del 2005, el Boeing 737-300 5B-DBY de Helios había despegado del Aeropuerto Internacional de Lárneca, Chipre con destino a Praga, República Checa. Sin embargo, debido al tiempo de vuelo, se había planeado una escala técnica en Atenas, Grecia.

Helios

Créditos al autor

Luego de despegar, con toda normalidad, el vuelo Helio HCY-522 había sido autorizado al nivel de vuelo FL340. A unos 16000 pies, el capitán informó al centro de operaciones de la compañía sobre una advertencia de configuración de despegue y un problema del sistema de enfriamiento.

A los 18200 pies, las máscaras de oxígeno se desplegaban en la cabina, mientras la aeronave ascendía a 28 900 pies. A partir de entonces, no hubo respuesta a las llamadas de radio, el avión se niveló en FL340 y continuó con su ruta. Una vez en el espacio aéreo griego, la tripulación no estableció contacto vía radio con el control de Atenas, convirtiéndose en “un avión fantasma”.

Ruta 737-300 de Helios

Ruta cubierta por el Boeing 737-300 de Helios.

La situación se agravó de manera rápida

El problema continuó agravándose, la tripulación mantenía su radio en la frecuencia de Chipre, de donde habían despegado. Ante la evolución de los hechos y con un avión en su espacio aéreo sin comunicarse, los griegos sospecharon que se trababa de “una situación de secuestro”. Por lo que activaron sus procedimientos para estos casos, enviando dos interceptores F-16 al encuentro del B737 de Helios.

Cuando los interceptores establecieron “contacto visual” con el vuelo HCY-522, notaron algo espantoso. El avión aún volaba nivelado, el capitán no estaba en el asiento izquierdo y el copiloto permanecía en su asiento, inconsciente sobre el mando del avión. Además vieron pasajeros inmóviles sentados con máscaras de oxígeno en la cabina.

El capitán nunca fue visto por los interceptores, según las investigaciones se había levantado a buscar un interruptor detrás del asiento.

Helios vuelo 522

Dos cazas F-16 interceptando al Boeing 737 de Helios

Un sobrecargo consciente

Los interceptores notaron que un sobrecargo sin máscara de oxígeno ingresó a la cabina y ocupó el asiento del capitán. El piloto del F-16 intentó llamar su atención sin éxito, tampoco el sobrecargo logró seleccionar la frecuencia 121.5 MHZ del Centro de Control de Grecia, frecuencia universal de emergencia en aviación.

Minutos después el motor izquierdo se incendió debido al agotamiento del combustible y la aeronave comenzó a descender. A las 08:54, se grabaron dos mensajes “MAYDAY, MAYDAY” en el CVR. Posteriormente el motor derecho también se encendió a una altitud de aproximadamente 7100 pies.

La aeronave continuó descendiendo rápidamente e impactó contra el terreno montañoso a las 09:03 en las cercanías de Pueblo Grammatiko, Hellas, aproximadamente a 33 km al noroeste de Aeropuerto de Atenas. Los 115 pasajeros y 6 miembros de la tripulación a bordo fallecieron. 

Fue así como los pilotos de los interceptores debieron observar uno de los eventos más impactantes que alguien pudiera presenciar que es, ver descender un avión lleno de pasajeros estrellarse, sin que se pueda hacer absolutamente, nada.

Helios

Sobre las causas del accidente

La comisión de investigación de accidentes del Ministerio de Transporte de Grecia determinó que el accidente del HCY522, fue debido a la incapacitación de la tripulación técnica por hipoxia debida a un fallo en la presurización del avión.

Las causas directas fueron:

  • No reconocimiento de que el selector de modo de presurización de la cabina estaba en el MAN posición (manual) durante la realización del procedimiento de Preflight, la lista de verificación y posterior al despegue.
  • No identificación de las advertencias y los motivos de la activación de las advertencias (Bocina de advertencia de altitud de cabina, indicación de despliegue de máscaras de oxígeno del pasajero, Precaución maestra).
  • Incapacitación de la tripulación de vuelo debido a hipoxia.

Las causas latentes fueron:

  • Deficiencias del operador en la organización, gestión de la calidad y cultura de seguridad.
  • La ejecución diacrónica inadecuada de la autoridad reguladora de su supervisión de seguridad responsabilidades.
  • Aplicación inadecuada de los principios de gestión de recursos de la tripulación.
  • Ineficacia de las medidas tomadas por el fabricante en respuesta a incidentes de presurización en el tipo particular de aeronave.

El panel con la perilla de control de presurización ubicada en la posición “Manual” fue encontrado entre los restos.

Para acceder al informe final de 198 hojas emitida en Noviembre del 2006 por Air Accident Investigation
& Aviation Safety Board (AAIASB) presione aquí

Fuente: Internet

Créditos a los autores de las fotografías

Christian Villalba

Apasionado de la fotografía y de la aviación. Despachante de vuelo. Desde la ciudad de Luque , Paraguay

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1 Response

  1. Javier dice:

    Que terrible situación para los que iban a bordo y los que vivieron la tragedia en primera línea.

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