Efemérides: 20 años del accidente que precipitó la retirada del Concorde

Aquel 25 de julio del 2000, el vuelo 4590 del Concorde de Air France, despegaba del Aeropuerto Charles de Gaulle de París, rumbo a Nueva York con 100 pasajeros y nueve miembros de la tripulación a bordo. El avión supersónico jamás llegaría a su destino. Al minuto y medio de comenzar el despegue, se estrelló contra un hotel a escasos siete kilómetros del aeropuerto.

Concorde

Antes de despegar, se le informó al capitán que había un fallo en el motor 2 del ala izquierda. El personal de tierra repara el motor y el Concorde se dirige a la pista para despegar.

Minutos después, el Concorde comienza a acelerar por la pista. Todo parece normal hasta que el Concorde alcanza los 325 km/h aproximadamente. En ese momento, el ala izquierda se incendia. El capitán no puede ver las llamas aunque sabe que justo en el momento crucial del despegue, los motores 1 y 2 están perdiendo potencia. Segundos después, el controlador de torre divisa fuego en un ala del avión y le informa al capitán que el ala se incendiaba.

Concorde

El avión despega de Charles de Gaulle con el ala en llamas y cruza a baja altura la autopista aledaña. El capitán trata de aterrizar en el aeropuerto más cercano, el de París-Le Bourget. El supersónico de Air France comienza a perder altura y se dirige a la comunidad parisina de Gonesse.
El ala izquierda comienza a fundirse e inicia un viraje de desplome. Pese a los esfuerzos, el vuelo 4590 se estrella en un hotel. Las 109 personas a bordo del avión mueren y también 4 personas del hotel.

Accidente del Concorde

Créditos al autor

Una chapita de 40 centímetros acabó con el Concorde
La versión oficial apunta que la tira metálica que pisó el Concorde se desprendió de uno de los motores del McDonnell Douglas DC-10. «Tenía los bordes muy irregulares, y no porque el Concorde le hubiera pasado por encima, sino porque la cortaron de forma irregular cuando se fabricó», dijo en un documental David Learmount, experto en aviación comercial. Para colmo, la investigación concluyó que la tira fue incluida en el avión 16 días antes de que se desprendiera.

Esta tira metálica, procedente de otro avión, desencadenó el accidente del Concorde

El tribunal francés de Pontoise ha declarado culpable a la compañía aérea estadounidense Continental Airlines del accidente en el que murieron 113 personas. A juicio del tribunal, ha quedado demostrado que el Concorde despegó a las cuatro de la tarde del aeropuerto Charles de Gaulle, envuelto en llamas después de que una de sus ruedas estallase al toparse con una lámina afilada de titanio de un metro de larga que se encontraba tirada en la pista.

El accidente significó la defunción de este modelo supersónico, de fabricación franco-británica, que debutó en 1969, al que la subida del combustible convirtió pronto en mal negocio y que estaba ya cuestionado. El último Concorde voló en 2003.

Concorde

El Concorde es la máquina voladora más bella construida, ciertamente no es el primer avión supersónico que se usó para uso comercial ya que los soviéticos construyeron antes el Tupolev TU-144, pero el Concorde era otra cosa.

Fuente: Internet

Créditos a los autores de las fotografías.

Christian Villalba

Apasionado de la fotografía y de la aviación. Despachante de vuelo. Desde la ciudad de Luque , Paraguay

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