¿Realmente fue Avianca el primer operador latinoamericano del B747?

El Boeing 747 para muchos el avión más emblemático y hermoso de toda la historia de la aviación y pocas aerolíneas pudieron ser las privilegiadas de tenerlo en su flota. En latinoamérica muchos le atribuyen a la aerolínea Avianca el hito de ser el primero en operarlo. Pero existen otros hechos que demuestran que posiblemente la aerolínea ya extinta VIASA fue la primera en operar el B747.

VIASA: primer Boeing 747

La aerolínea Venezolana ya extinta VIASA tuvo fuertes convenios con la aerolínea holandesa KLM entre la década de los 60s y 70s, como fruto de este gran convenio en 1971 llegaron a el acuerdo de que VIASA operaría el B747-200 de KLM que tenía como matricula PH-BUG. Es por eso que un costado el avión estaba pintado con los colores de VIASA y por el otro con los colores de KLM.

B747
Publicidad Viasa 1972

Bautizado como ¨Río Orinoco¨ en honor al río más grande e importante de Venezuela, se estrenó con la ruta Caracas-Madrid. En 1995 este avión fue comprado por la aerolínea Corsair para posteriormente ser desmantelado en el año 2001.

B747
Créditos a S.S. Klop – AIRLINERS.NET

Avianca: primer Boeing 747

El presidente de Avianca en aquel tiempo, valoraba el 747 para su futura flota, pero buscaban la manera de adquirir un avión usado que se encuentre en perfectas condiciones para poder operar sus rutas de largo alcance.

En octubre de 1975, Continental Airlines, decidió sacar de servicio sus cuatro Boeing 747-124, ya que resultaba muy costoso al presentarse la primera crisis del petróleo. Entonces Boeing convenció a la Junta Directiva de Avianca de aprovechar la oportunidad y adquirir estos aviones en sus mejores condiciones.

Los aviones estaban parqueados en el desierto de Nuevo México y se encontraban en perfecto estado operacional. Una de las aeronaves que estaba disponible, lo adquirió la Fuerza Aérea Imperial de Irán para ser convertido a transporte militar. Pero, tras la caída del Shah de Irán se rompió relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y el gobierno revolucionario, el acuerdo con Boeing se canceló y el avión quedó nuevamente disponible para el mercado.

Esta oportunidad fue aprovechada por Avianca, luego el pedido y entrega se hicieron oficiales. El B747 fue llevado a la planta de Boeing en Seattle para ser acondicionado con un nuevo interior y pintado con los colores de Avianca. Esta nueva adquisición daba una nueva imagen moderna para su época.

Pronto la aeronave con matricula N26862 se convirtió en el N747AV, antes de recibir la matrícula colombiana HK-2000. Después de un largo proceso de acondicionamiento y mantenimiento, al avión lo bautizaron con el nombre de “El Dorado”. Llegó a Colombia un 3 de diciembre de 1976.

Créditos a el autor

La polémica

VIASA fue la primera aerolínea que opero esta aeronave, con una diferencia de 4 años antes que Avianca.

Avianca por su parte hizo que toda la tripulación de mando y de cabina fueran personal de la aerolínea, en cambio VIASA usaba la tripulación de mando de KLM y la de cabina era de VIASA.

Edición y redacción de: Luciano Echeverria (Santa Cruz, Bolivia) & Jesús Monasterio (Buenos Aires, Argentina).

Jesús Monasterio

Fanático de la aviación y futuro piloto comercial. Desde Buenos Aires, Argentina.

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