La breve historia del nacimiento de un pequeño gigante: Cessna

Todo comenzó en Wichita, Kansas, Estados Unidos, cuando surgió el fabricante de aviones Cessna, que de algo pequeño se volvió gigante.

La compañía Cessna Aircraft Corporation fue creado por Clyde Cessna, un granjero, que utilizaba su innovación autodidacta y habilidades mecánicas para mejorar la maquinaria agrícola y desarrollar nuevos métodos de cultivo.

Clyde Cessna

¿Cómo comenzó la aviación de Cessna?

En el año 1910, Clyde estuvo en una exposición aérea en su ciudad natal de Kansas. Esa exposición, además de despertar su interés le sirvió para darse cuenta que lo suyo era la aviación. Después de un tiempo, ya con la carrera en despegue, viajó a la ciudad de Nueva York, donde trabajó en la Queen Airplane Company. Allí aprendió por primera vez sobre la construcción de aviones durante su breve estadía.

El mejor año para Cessna fue en 1911, cuando decidió construir su primer avión al cuál nombro “Silverwing”. El primer diseño monoplano, con motor de 2 tiempos y 4 cilindros, con un máximo de 40 hp (30 kW) y 1.050 rpm.

El primer vuelo Junio 1911

En ese mes del año mencionado, fue el vuelo exitoso de Clyde, ante la mirada de aquellos que se burlaron al principio de sus fracasos. Clyde logro cambiar las burlas por elogios, hasta comenzaron a llamarlo “Héroe atrevido” y lo apodaron el “Hombre Pájaro de Enid”. Después de eso continuó aprendiendo y practicando, hasta que en diciembre pudo demostrar el fruto de su esfuerzo. Realizó un exitoso vuelo de 8 kilómetros (5 millas) y un aterrizaje exitoso en el punto de partida.

Cessna
Vuelo de prueba del Cessna Silverwing en 1911

Pasando los años logró crear más modelos de monoplanos, hasta logro crear aviones que tuvieron participación durante la Segunda Guerra Mundial.

El primer diseño producido en serie fue el Cessna Modelo A, que encabezó una larga e inmensamente popular serie de monoplanos de ala alta. Este modelo ha permanecido hasta hace poco en la gama de monomotores.

Por otro lado, Clyde construyó su primer bimotor ligero en 1939, un transporte comercial de cinco plazas denominado Cessna Modelo T-50 por la compañía. Era similar a muchos otros modelos que se hicieron populares en Estados Unidos a finales de la década de los treinta.

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, se creó el Cessna 170, que junto a su variante el 172, se convirtió en el modelo de avión ligero más producido y popular, en la historia de la aviación.

Cessna
Cessna 172 Skyhawk

Variantes del Cessna

Monomotores

C150, C152, C162, C172, C180 C182, C190, C206, C208, C210, C350, C400.

Bimotores

C303, C310, C340, C401, C404, C411, C414, C421, C411, C500/550 Citation.

Así como Clyde todos los pilotos han pasado por un Cessna monomotor para formarse en esta profesión.

Lastimosamente el final de la compañía como tal, culminó al ser adquirida por General Dynamics en 1985 y por Textron en 1992.

Cristhian Vera

Apasionado por la Aviación desde la Infancia. De Asuncion-Paraguay.

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