73 años de la puesta en servicio del Douglas VC-118 “The Independence”

Un día como hoy, 4 julio de 1947 se ponía en servicio al Douglas VC-118, el segundo avión construido específicamente para transportar al Presidente de los Estados Unidos. 

Fotografía de la biblioteca de Harry Truman – Autor desconocido

Una versión militar del avión comercial Douglas DC-6, fue utilizado por el presidente Harry S. Truman de 1947 a 1953. A sugerencia del piloto del avión, el presidente Truman lo llamó The Independence en reconocimiento a su ciudad natal, Independence, Mo.

The Independence se encargó formalmente el 4 de julio de 1947, y el presidente Truman realizó su primer vuelo oficial en el avión el 31 de agosto a una conferencia internacional en Río de Janeiro, Brasil. Uno de los vuelos mas históricos que realizo el Douglas VC-118 ocurrió en octubre de 1950, cuando llevó al presidente Truman a la Isla Wake; para discutir la situación de la Guerra de Corea con el general Douglas MacArthur.

En mayo de 1953, después de casi seis años de servicio en la Casa Blanca, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos retiró a The Independence del servicio presidencial, convirtiéndose luego en un transporte VIP para Organizaciones de la Fuerza Aérea. Posteriormente dado de baja en el año 1965.

Hoy día la aeronave se exhibe en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. En 1977-1978, el personal del museo restauró The Independence y devolvió el avión a sus antiguas marcas presidenciales y al esquema de pintura con motivos de águilas.

Detalles del VC-118 modificado

El VC-118 estaba acondicionado con el interior VIP, el fuselaje de popa convertido en camarote, con capacidad para 24 pasajeros. Estos a su vez, podían convertirse en 12 literas. Además, contaba con un despacho acomodado para el presidente.

Luciano Echeverria

Fanático y futuro piloto de aviación. Desde Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.

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