¿Por qué a las aerolíneas les gusta ser clientes de lanzamiento para nuevos tipos de aviones?

Hace pocos días, la aerolínea brasileña Azul, recibía el primer Embraer 195-E2 del mundo, convirtiendose así en el “launch customer” (cliente de lanzamiento) para ese modelo de aeronave. En el mundo de la aviación, un cliente de lanzamiento es una aerolínea que recibe la primera entrega de un nuevo tipo de avión.

Hace unos años, Norwegian y Southwest competían por el reconocimiento como cliente de lanzamiento del Boeing 737 MAX. Mirando hacia atrás, pudo haber sido una decisión que ahora habrían lamentado. El título tiene tanto sus riesgos como sus recompensas, y eso es lo que veremos en este artículo.

En el futuro, Lufthansa planea ser el cliente de lanzamiento del nuevo Boeing 777x.

Las recompensas.

Hay algunas ventajas de ser el cliente de lanzamiento de un nuevo tipo de avión. Esto podría incluir un poco de atención adicional de los medios junto con los derechos de fanfarronear. También podría significar un aumento en el tráfico de pasajeros de los entusiastas de la aviación, ya que quieren ser algunos de los primeros pasajeros a bordo de un nuevo avión. De hecho, los boletos de ANA vendidos en una subasta en línea para volar en el nuevo 787 en 2011 fueron tan altos como $ 34,000.

Hace solo tres años, Cathay Pacific tuvo el honor de organizar una gran ceremonia para celebrar la entrega del primer Airbus A350. Con VIPs presentes y cámaras rodando, Cathay tuvo una gran oportunidad de mostrarle al mundo por qué deberían reservar boletos para volar con ellos.

Cathay Pacific fue el cliente de lanzamiento del Airbus A350.

Para el fabricante, tener un cliente de lanzamiento realmente significa “poner en marcha la pelota”, ya que busca un pedido con suficiente volumen para atraer aún más negocios. Para los fabricantes más grandes con un establecimiento firme, las aerolíneas pueden estar luchando por el título.

Por otro lado, puede ser un riesgo que una aerolínea tenga que evaluar. Tener un cliente de lanzamiento significa confianza en un nuevo producto que nunca antes había visto un servicio comercial. Esto fue crítico para Bombardier cuando tenía a SWISS como cliente de lanzamiento del CSeries (ahora Airbus A220)

SWISS fue la primera compañía en operar en aquel entonces el Bombardier CSeries.

El riesgo de retraso.

Sin embargo, a pesar de la gran fanfarria y las posibles oportunidades de marketing, ser un cliente de lanzamiento ahora conlleva cada vez más riesgos. Con el aumento de la innovación tecnológica, existe la posibilidad de demoras, ya que los ingenieros luchan por una mayor eficiencia.

Recordamos los retrasos significativos que plagaron el programa 787 Dreamliner. Según el Telegraph, el Dreamliner tenía un retraso asombroso de tres años. El programa tenía un objetivo de entrega original de mayo de 2008. Sin embargo, el primer 787 solo logró lanzar al cliente All Nippon Airways (ANA) en septiembre de 2011.

Primer Boeing 787 Dreamliner entrando en servicio comercial para la aerolínea japonesa ANA.

El riesgo de mal funcionamiento.

El 737 MAX es el peor de los casos para cualquier cliente de lanzamiento. Como la primera aerolínea en adquirir el 737 MAX 9, Lion Air quizás haya pagado un altísimo costo como cliente de lanzamiento. En octubre de 2018 perdió 189 pasajeros y tripulación cuando uno de sus aviones 737 MAX se hundió en el mar. Desde entonces, se ha escrito mucho sobre el 737 MAX y sus problemas.

Convertirse en el cliente de lanzamiento tiene sus riesgos y Lion Air lo sufrio con una gran pérdida de vidas humanas.

En conclusión, las aerolíneas deben evaluar seriamente el riesgo y la recompensa de ser un cliente de lanzamiento. Deben evaluar si la publicidad y el título son un riesgo razonable a cambio de posibles retrasos y problemas mecánicos. Sabiendo que los lanzamientos recientes han tenido problemas mayores y menores, ¿crees que vale la pena el riesgo?

Fuente: https://www.simpleflying.com/airline-launch-customers/amp/

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