105 aniversario de la creación de Boeing

En marzo de 1910, William E. Boeing compró los astilleros Heath de Seattle, en el río Duwamish, que posteriormente se convirtieron en su primera fábrica de aviones. William Boeing constituyó su empresa en Seattle el 15 de julio de 1916 como Pacific Aero Products Co. Boeing se fundó más tarde en Delaware. Su historia comercial comienza con su primer avión hidroavión de entrenamiento, de dos plazas, conocido como el modelo C y fue diseñado en noviembre de 1916, solo seis meses después de dar inicio a la empresa formalmente.

Red Barn, la primera «fabrica» de aviones Boeing en 1917.

Cuando los Estados Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial en 1917, la Marina compró 51 de los 56 hidroaviones construidos por la compañía, convirtiéndose en el primer éxito financiero de la compañía modelo y estableciendo una asociación de larga data con el ejército de este país.

William Boeing

La era del Correo Aereo.

Si bien el comienzo exitoso de la empresa fue logrado con la industria militar, los primeros proyectos de Boeing tenían un enfoque práctico y a partir de 1919, el B-1, la primera nave comercial de Boeing, llevaría correo de Seattle a Canadá durante ocho años. En 1927, el modelo 40A de Boeing se diseñó específicamente con el propósito de entregar el correo, ganando un contrato de la oficina de correos de los Estados Unidos Para entregar correos entre San Francisco y Chicago.

B-1 avión correo

En 1935 el primer B-17, también llamado «The Flying Fortress», la fortaleza voladora, por el Seattle Times. Los modelos posteriores entrarían en combate en 1941, cuando la Royal Air Force británica recibió varios B-17 para misiones a gran altitud. El general Carl Spaatz, comandante aéreo de los Estados Unidos, en Europa, dijo: «Sin el B-17, es posible que hayamos perdido la guerra».

Fortaleza Voladora (Flying fortress) el primer modelo de producción en serie transportaba nueve ametralladoras y una carga de bomba de 4.000 libras. Era varias toneladas más pesado que sus prototipos y estaba lleno de armamento. Fue el primer avión Boeing con una cola distintiva y enorme para mejorar el control y la estabilidad durante los bombardeos a gran altura.

Decadas del 50 “La era a reación”

Después de la Segunda Guerra Mundial, la necesidad de bombarderos militares disminuyó rápidamente ya que la mayoría de los pedidos fueron cancelados, lo que provocó que miles de trabajadores perdieran sus empleos en Boeing. La compañía intentó recuperarse de la desaceleración de la demanda mediante el desarrollo de aviones comerciales que serían propulsados por turbofans en lugar de hélices, y podrían cruzar el Océano Atlántico.

Boeing B-52 “Stratofortress”

Boeing desarrolló aviones militares como los bombarderos Boeing B-47 Stratojet y el B-52 Stratofortress a finales de los años 40 y ya en los años 50. A principios de los años 50, Boeing usó fondos de la compañía para desarrollar el avión de pasajeros 361-80, lo que llevó a su a cabo el desarrollo del KC-135 Stratotanker y del avión de pasajeros Boeing 707.
Por lo tanto enn 1958, Boeing creó el 707 un avión de cuatro motores, capaz de transportar 156 pasajeros en una ruta transatlántica. Debido a que realizaba viajes más cortos y viajes más cómodos, el 707 rápidamente se ganó los corazones de los pasajeros.

Boeing 707

El modelo fue seguido por el 727 trijet y el 737 twinjet, convirtiéndose en el avión comercial más vendido del mundo a finales del siglo XX.

Boeing 727

Boeing 737

Decadas del 60
Boeing adquirió la empresa Vertol Aircraft Corporation en 1960 y fue reorganizada como una división de la compañía. El helicóptero CH-47 Chinook de doble rotor, producido por Vertol, voló por primera vez en 1961. Este helicóptero, apto para cargas pesadas, sigue usándose a día de hoy. En 1964, Vertol produjo también el CH-46 Sea Knight.

CH-47 “Chinook”

Con el fin de mantenerse al día con el creciente número de ventas de aviones, en 1966 Boeing comenzó el monumental desafío de ingeniería: la construcción de la fábrica de Everett. A pesar del hecho de que la fábrica fue el edificio más grande del mundo por volumen (13,385,378 m3), fue construido en solo 16 meses por el grupo de trabajadores asombrosamente eficientes, más tarde apodado «Los Increíbles».
La fábrica de Everett se convirtió en el hogar del primer avión de gran capacidad, el Boeing 747, capaz de transportar 490 pasajeros, más del doble que 707. La aeronave tuvo un récord de capacidad durante 37 años y se vendió más de 1.500 veces.

Boeing 747 demostrandose al publico

Decadas del 70 y los 80
A comienzos de los años 70 Boeing sufrió simultáneamente la disminución del gasto militar en la Guerra de Vietnam, la ralentización del programa espacial por estar el proyecto Apolo cercano a completarse, la recesión de 1969-1970 y la deuda de 2000 millones de dólares adquirida para el desarrollo del nuevo 747. La crisis económica era tan grande en varios ámbitos que alguien puso una valla publicitaria cerca del aeropuerto que decía: “La última persona que se vaya de Seattle que apague las luces”

Boeing 757

La situación económica de Boeing comenzó a mejorar solo en la década de 1980, cuando aumentó la demanda de tráfico aéreo. Sin embargo, la competencia por nuevos pedidos fue más dura porque Airbus, el nuevo fabricante europeo de aviones, surgió con el A320. En respuesta, Boeing desarrolló un solo pasillo 757, doble pasillo 767 y 737 mejorado.

Boeing 767

Decada de los 90
La década de 1990 permitió a Boeing recuperar completamente su sólido estado financiero. La compañía, junto con Lockheed, ganó un pedido de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para el desarrollo del caza furtivo bimotor F-22 Raptor. Además del avión, Boeing desarrolló un avión comercial 777 de gran éxito. El «Triple siete» de largo alcance y gran cuerpo fue el primer avión diseñado por computador y se vendieron más de 1.000 aparatos hasta el día de hoy.

Boeing 777

El final de la década se notó por la adquisición de su rival de largo tiempo:
En 1997, Boeing completó la mayor fusión en la historia de la aviación comprando McDonnell Douglas Corporation por más de US$13 mil millones.
Tras esa fusión, el McDonnell Douglas MD-95 fue renombrado como Boeing 717, y la producción del MD-11 se limitó a la versión del avión de carga.

Boeing 717

Decadas del 2000 “La era del consumo eficiente de combustible
El nuevo milenio estuvo marcado por el desarrollo de un nuevo avión de pasajeros de gama media 787, llamado el Dreamliner. El avión era más liviano y más eficiente en combustible que la mayoría de los aviones fabricados con aleaciones de aluminio porque casi la mitad del fuselaje y las alas del avión estaban hechos de fibra de carbono y materiales compuestos de plástico. Originalmente programado para comenzar el servicio comercial en 2008, fue entregado a All Nippon Airways de Japón en 2011.

Boeing 787

De cada del 2010-Actualidad
El 17 de noviembre de 2011 se informó de que Lion Air había encargado 201 Boeing 737 MAX y 29 Boeing 737-900ER. Este encargo, una vez finalizado, está valorado en 21,7 miles de millones de dólares en función de los precios de catálogo de esos aviones de pasajeros. Esta es, por tanto, la mayor venta de aviones comerciales de Boeing. El acuerdo incluye la opción de pedir otros 150 aviones.

Boeing 737-MAX

En 2014, la NASA otorgó un contrato comercial de vuelo espacial a Boeing para finalizar el desarrollo de su nave espacial CST-100 para llevar tripulaciones a la Estación Internacional ya que desde la interrupción de su programa de transbordador espacial en 2011, la NASA ha confiado en los transportes rusos para llevar astronautas a dicha Estación.

Satelite Surveyor

Crisis de 2019 por accidentes del B737 MAX
Boeing lanza una versión mejorada de sus B737 que sería la más exitosa comercialmente, este prototipo es lanzado para competir con el ya lanzado al mercado Airbus A320neo, que fue bien recibida por las aerolíneas por tener como principal característica el ahorro de combustible. Aerolíneas como American Airlines (principal cliente de Boeing) habían introducido a su flota al A320neo.
El desarrollo y construcción del proyecto debió de durar 6 años, pero la competencia presionaba fuerte y finalmente el proyecto fue lanzado en menos de 3 meses y se llamó Boeing 737 MAX. Esto se habría debido a que se impuso un ritmo “frenético” para terminar lo más pronto posible para competir con el A320neo.
En 2019, los accidentes catastróficos de los vuelos 610 de Lion Air y 302 de Ethiopian Airlines llevaron a que las autoridades mundiales prohibieran temporalmente todos los Boeing 737-8 MAX. Estos problemas han significado una fuerte caída de las acciones de Boeing. El análisis de las cajas negras de ambos vuelos revelaron “similitudes claras” dijo Dagmawit Moges, ministra de Transportes etíope.
El 18 de marzo, el Departamento de Transporte y el Departamento de Justicia anunciaron que están investigando la certificación y la puesta en servicio del Boeing 737 MAX.

Aviones Construidos por Boeing Company

Aviones militares
Boeing P-12 F
Boeing P-26 A
B-17 Flying Fortress
B-29 Superfortres
Boeing B-40 Flying Fortress
Boeing B-47 Stratojet
Boeing B-50 Superfortress
B-52 Stratofortress
Boeing B-52 Stratofortress
Boeing C-17A Globemaster
Boeing C-97 Stratofreighter
Boeing E-3 Sentry (AWACS)
Boeing E-4 Air Force One
E-6 Mercury
Boeing EC/RC-135
Boeing KC-97 Stratotanker
Boeing KC-135 Stratotanker
Boeing KC-767
Boeing YAL-1
V-22 Osprey
Rockwell B-1B Lancer
Boeing F-15SE Silent Eagle
Boeing F/A-18 Super Hornet
Aviones civiles o comerciales
Boeing B40
Boeing B80
Boeing 221 Monomail
Boeing 247
Boeing 307 Stratoliner
Boeing 314 Clipper
Boeing 377 Stratocruiser
Boeing 707
Boeing 717
Boeing 727
Boeing 737
Boeing 747
Boeing 757
Boeing 767
Boeing 777
Boeing 787 Dreamliner
Boeing 7J7
Sonic Cruiser (prototipo)
Boeing 2707
Boeing Business Jet

Fuente: Carlos Ayala Periodista y Investigador-Internet

Créditos a los autores fotográficos.

Christian Villalba

Apasionado de la fotografía y de la aviación. Despachante de vuelo. Desde la ciudad de Luque , Paraguay

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