Nueva Crisis en Boeing? Quejas de Empleados en la planta De los Dreamliner

“Los compañeros del equipo de Boeing South Carolina están produciendo los niveles más altos de calidad en nuestra historia”, dijo Kevin McAllister, jefe de aviones comerciales de Boeing, en un comunicado. “Estoy orgulloso del compromiso excepcional de nuestros equipos con la calidad y de apoyar el trabajo que realizan todos los días”.

Todas las fábricas se ocupan de los errores de fabricación y no hay pruebas de que los problemas en Carolina del Sur hayan provocado incidentes de seguridad importantes. El Dreamliner nunca se estrelló, aunque la flota estuvo brevemente conectada a tierra después de un incendio en la batería. Las aerolíneas, también, tienen confianza en el Dreamliner.

Pero los trabajadores a veces cometieron errores peligrosos, según los empleados actuales y anteriores de Boeing, algunos de los cuales hablaron bajo condición de anonimato porque temían represalias.

Se han instalado piezas defectuosas en los planos. Las herramientas y las virutas de metal se han dejado habitualmente dentro de los chorros, a menudo cerca de los sistemas eléctricos. Las aeronaves han tomado vuelos de prueba con escombros en un motor y una cola, arriesgándose a fallar.

En varios aviones, John Barnett, un ex gerente de calidad que trabajó en Boeing durante casi tres décadas y se retiró en 2017, descubrió grupos de astillas de metal colgando sobre el cableado que controla los controles de vuelo. Si las piezas de metal afiladas, que se producen cuando se colocan los sujetadores en las tuercas, penetran en los cables, dijo, podría ser “catastrófico”.

Barnett, quien presentó una denuncia de denunciante ante los reguladores, dijo que había instado repetidamente a sus jefes a que eliminen las virutas. Pero se negaron y lo trasladaron a otra parte de la planta.

Un portavoz de la Administración Federal de Aviación, Lynn Lunsford, dijo que la agencia había inspeccionado varios aviones certificados por Boeing como libres de esos escombros y que había encontrado esas mismas astillas metálicas. En ciertas circunstancias, dijo, el problema puede conducir a cortocircuitos eléctricos y provocar incendios.

Los funcionarios creen que las virutas podrían haber dañado un avión en servicio en una ocasión en 2012, según dos personas con conocimiento del asunto.

La FAA emitió una directiva en 2017 que exige que los Dreamliners se eliminen de las virutas antes de que se entreguen. Boeing dijo que estaba cumpliendo y que estaba trabajando con el proveedor para mejorar el diseño de la tuerca. Pero se ha determinado que el problema no presenta un problema de seguridad de vuelo.

“Como gerente de calidad en Boeing, usted es la última línea de defensa antes de que un defecto llegue al público volador”, dijo Barnett. “Y aún no he visto un avión que salga de Charleston y haya puesto mi nombre en decir que es seguro y está en condiciones de volar”.

Menos de un mes después de la caída del segundo jet 737 Max, Boeing convocó a una reunión urgente a los empleados de North Charleston. La empresa tenía un problema: los clientes encontraban objetos aleatorios en nuevos planos.

Un alto directivo imploró a los trabajadores que verifiquen más cuidadosamente, invocando los choques. “La compañía está pasando por un momento muy difícil en este momento”, dijo, según dos empleados que estuvieron presentes y hablaron bajo condición de anonimato.

Los llamados desechos de objetos extraños son un problema común en la aviación. Se supone que los empleados limpian las entrañas de la aeronave mientras trabajan, a menudo con una aspiradora, para no contaminar accidentalmente los aviones con virutas, herramientas, piezas u otros elementos.

Pero los escombros siguen siendo un problema persistente en Carolina del Sur. En un correo electrónico este mes, Brad Zaback, director del programa 787, recordó al personal de North Charleston que los objetos perdidos dentro de los aviones “pueden tener serias consecuencias de seguridad cuando no se los controla”.

El tema le ha costado a Boeing en otras plantas. En marzo, la Fuerza Aérea detuvo las entregas del petrolero KC-46, construido en Everett, Washington, luego de encontrar una llave, tornillos y basura dentro de nuevos aviones.

“Para decirlo sin rodeos, esto es inaceptable”, dijo Will Roper, un secretario asistente de la Fuerza Aérea, a un subcomité del Congreso en marzo. “Nuestras líneas de vuelo están impecables. Nuestros depósitos están impecables, porque los desechos se traducen en un problema de seguridad “.

Boeing dijo que estaba trabajando para resolver el problema con la Fuerza Aérea, que reanudó las entregas este mes.

En la planta de North Charleston, los trabajadores actuales y anteriores describen una batalla perdida con escombros.

“He encontrado tubos de sellador, tuercas, cosas del proceso de construcción”, dijo Rich Mester, un ex técnico que revisó los aviones antes de la entrega. El Sr. Mester fue despedido y se presentó una reclamación en su nombre ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales por su despido. “Se supone que deben haber sido inspeccionados para estas cosas, y todavía nos lo hacen a nosotros”.

Los empleados han encontrado una escalera y una hilera de luces dentro de las colas de los aviones, cerca de los engranajes del estabilizador horizontal. “Podría haber bloqueado los engranajes”, dijo Mester.

Dan Ormson, quien trabajó para American Airlines hasta su jubilación este año, encontró escombros regularmente mientras inspeccionaba Dreamliners en North Charleston, según tres personas con conocimiento de la situación.

El Sr. Ormson descubrió objetos sueltos que tocaban cables eléctricos y trapos cerca del tren de aterrizaje. A menudo recolectaba trozos y piezas en bolsas con cierre hermético para mostrar a uno de los principales ejecutivos de la planta, Dave Carbon.

Los escombros pueden crear situaciones peligrosas. Una de las personas dijo que el Sr. Ormson había encontrado una vez un trozo de plástico de burbujas cerca del pedal que el copiloto usa para controlar la dirección del avión, que podría haberse atascado en el vuelo.

En un Dreamliner que Boeing ya había realizado un vuelo de prueba, el Sr. Ormson vio que había un perno suelto dentro de uno de los motores. La pequeña pieza de metal podría haber causado el mal funcionamiento del motor.

American Airlines dijo que realizó inspecciones rigurosas de nuevos aviones antes de ponerlos en servicio. “Tenemos confianza en los 787 que tenemos en nuestra flota”, dijo Ross Feinstein, portavoz de la aerolínea.

Cuando se dio a conocer en 2007, el 787 Dreamliner era el nuevo avión más importante de Boeing en una generación. El chorro de cuerpo ancho, con un fuselaje de fibra de carbono ligero y tecnología avanzada, fue un éxito entre los transportistas que ansiaban ahorrar combustible.

Las aerolíneas ordenaron cientos de aviones, que cuestan más de $ 200 millones cada uno. Estimulado por la alta demanda, Boeing estableció una nueva fábrica.

North Charleston fue ideal en muchos sentidos. Carolina del Sur tiene el porcentaje más bajo de representación sindical en la nación, lo que le da a Boeing una fuerza laboral potencialmente menos costosa.

Carolina del Sur donó casi $ 1,000 millones en incentivos fiscales, incluidos $ 33 millones para capacitar a trabajadores locales. Boeing se comprometió a crear 3.800 puestos de trabajo.

Si bien Boeing ha educado a generaciones de profesionales aeroespaciales en el área de Seattle, no había una fuerza laboral comparable en Carolina del Sur. En su lugar, los gerentes tenían que reclutar personal de escuelas técnicas en Tulsa, Oklahoma y Atlanta.

También se instó a los gerentes a no contratar empleados sindicalizados de la fábrica de Boeing en Everett, donde también se hace el Dreamliner, según dos ex empleados.

“No querían que lleváramos empleados sindicales a un área no sindicalizada”, dijo David Kitson, un ex gerente de calidad, que supervisó a un equipo responsable de garantizar que los aviones sean seguros para volar.

“Luchamos con eso”, dijo el Sr. Kitson, quien se retiró en 2015. “No había un grupo de trabajadores calificados a nivel local”. Otro ex gerente, Michael Storey, confirmó su cuenta.

El 787 ya llevaba años atrasado debido a problemas de fabricación y retrasos en los proveedores. La escasez de mano de obra en North Charleston solo empeoró las cosas.

La emoción inicial cuando los primeros Dreamliners entraron en servicio a fines de 2011 fue de corta duración. Un poco más de un año después, toda la flota fue puesta a tierra después de un incendio de batería en un avión de Japan Airlines.

Boeing se vio obligado a compensar a los transportistas, perjudicando las ganancias. Mientras tanto, los retrasos en la producción aumentaron, y Airbus estaba muy cerca con un avión rival, el A350.

En North Charleston, la crisis del tiempo tuvo consecuencias. Cientos de herramientas comenzaron a desaparecer, según las quejas presentadas en 2014 ante la FAA por dos ex gerentes, Jennifer Jacobsen y David McClaughlin. Algunos fueron “encontrados en el avión”, dijo Jacobsen en su queja.

Los dos gerentes también dijeron que habían sido empujados a encubrir retrasos. Los gerentes les dijeron a los empleados que instalen equipos fuera de orden para que los ejecutivos de la aeronave y los accionistas de Boeing “se los vean a los ejecutivos de Boeing y les digan que el trabajo se está realizando a tiempo, donde de hecho la aeronave está muy atrasada”, según sus quejas. .

La FAA investigó las quejas y no encontró infracciones en su visita a la planta a principios de 2014. Pero la agencia dijo que anteriormente había encontrado un “control inadecuado de la herramienta” y la “presencia de restos de objetos extraños”.

Ambos gerentes se fueron después de que fueron acusados ​​de aprobar incorrectamente las hojas de tiempo de los empleados que no se reportaron. Ambos afirman que fueron víctimas de represalias por infracciones de bandera. A través de su abogado, Rob Turkewitz, declinaron hacer comentarios.

Gordon Johndroe, portavoz de Boeing, dijo: “Priorizamos la seguridad y la calidad en lugar de la velocidad, pero los tres pueden lograrse mientras se sigue produciendo uno de los aviones más seguros que vuelan hoy”.

Los aviones también se dañaron durante la fabricación. Un Dreamliner construido para American Airlines sufrió una inundación en la cabina tan severa que los asientos, los paneles del techo, las alfombras y los aparatos electrónicos tuvieron que ser reemplazados en un proceso de una semana.

Mientras inspeccionaba un avión que se estaba preparando para la entrega, el Sr. Clayton, el técnico que actualmente se encuentra en la planta, encontró recientemente un chicle que mantiene unida parte de la moldura de una puerta. “No fue un problema de seguridad, pero no es lo que quiere presentar a un cliente”, dijo.

Un empleado presentó una queja sobre el chicle ante la FAA La agencia está investigando, dijo un funcionario de la FAA.

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El desorden frustró a uno de los principales transportistas. En 2014, se les dijo a los empleados de la fábrica que vieran un video del director ejecutivo de Qatar Airways.

Él reprendió a los trabajadores de North Charleston, diciendo que estaba molesto porque Boeing no estaba siendo transparente sobre la duración o la causa de los retrasos. En varios casos, los trabajadores habían dañado el exterior de los aviones hechos para la aerolínea, lo que obligó a Boeing a retrasar la entrega para reparar los aviones.

Desde entonces, Qatar ha comprado solo los Dreamliners construidos en Everett.

En un comunicado, Qatar Airways dijo que “sigue siendo un partidario a largo plazo de Boeing y tiene plena confianza en todos sus aviones e instalaciones de fabricación”.

En el interés de cumplir con los plazos, los gerentes a veces minimizaban o ignoraban los problemas, de acuerdo con los trabajadores actuales y anteriores.

El Sr. Barnett, el ex gerente de calidad, que pasa por Swampy en un guiño a sus raíces de Luisiana, supo en 2016 que un gerente senior había sacado un tubo hidráulico abollado de un contenedor de chatarra, dijo. Dijo que el tubo, parte del sistema central que controlaba el movimiento del avión, se instaló en un Dreamliner.

Barnett dijo que el gerente senior le había dicho: “No se preocupe por eso”. Presentó una queja ante recursos humanos, según muestran los documentos de la compañía.

También informó a la gerencia que las piezas defectuosas habían desaparecido, lo que planteaba la posibilidad de que se hubieran instalado en aviones. Sus jefes, dijo, le dijeron que terminara el papeleo de las partes faltantes sin averiguar a dónde habían ido.

La FAA investigó y descubrió que Boeing había perdido algunas partes dañadas. Boeing dijo que, como medida de precaución, había enviado avisos a las aerolíneas sobre el problema. La compañía dijo que también había investigado el tubo hidráulico defectuoso y que no había probado las afirmaciones de Barnett.

“Los problemas de seguridad se investigan de inmediato, y se realizan cambios donde sea necesario”, dijo el portavoz de Boeing, Johndroe.

Pero varios ex empleados dijeron que los gerentes de alto nivel presionaron a los inspectores de calidad internos para que dejaran de registrar defectos.

Cynthia Kitchens, ex gerente de calidad, dijo que sus superiores la penalizaron en las revisiones de desempeño y la reprendieron en el piso de la fábrica después de que ella identificó los paquetes de cables llenos de virutas metálicas y piezas metálicas defectuosas que se habían instalado en los aviones.

“Fue una intimidación”, dijo. “Cada vez que empecé a encontrar cosas, me acosaban”.

La Sra. Kitchens se fue en 2016 y demandó a Boeing por discriminación por edad y sexo. El caso fue desestimado.

Algunos empleados dijeron que habían sido castigados o despedidos cuando expresaron sus preocupaciones.

El Sr. Barnett fue reprendido en 2014 por documentar errores. En una revisión de desempeño vista por The Times, un gerente senior lo degradó por “usar el correo electrónico para expresar violaciones de proceso”, en lugar de comprometer “F2F”, o cara a cara.

Tomó eso en el sentido de que no debería poner problemas por escrito. El gerente dijo que el Sr. Barnett necesitaba mejorar “trabajando en las áreas grises y ayudar a encontrar una manera mientras se mantiene el cumplimiento”.

Liam Wallis, ex gerente de calidad, dijo en una demanda por despido injustificado que Boeing lo había despedido luego de descubrir que los aviones estaban siendo fabricados con especificaciones de ingeniería obsoletas. El Sr. Wallis también dijo en la demanda, presentada en marzo, que un empleado que no existía había firmado las reparaciones de un avión.

Su jefe lo había criticado en el pasado por escribir violaciones, según la demanda y los correos electrónicos revisados ​​por The Times. Boeing dijo que había despedido al Sr. Wallis por falsificar documentos.

A través de sus abogados, el Sr. Wallis se negó a comentar este artículo. Boeing negó sus reclamos y se movió para desestimar el caso.

En North Charleston, el ritmo de producción se ha acelerado. A partir de este año, Boeing está produciendo 14 Dreamliners al mes, divididos entre North Charleston y Everett, en comparación con los 12 anteriores. Al mismo tiempo, Boeing dijo que estaba eliminando cerca de cien puestos de control de calidad en North Charleston.

“Están tratando de acortar el tiempo de fabricación”, dijo el Sr. Mester, el ex mecánico. “Pero, ¿estás dispuesto a sacrificar la seguridad de nuestro producto para maximizar las ganancias?”

Fuente: New York Times

Isaias Majul

Estudiante y Amante de la Aviación Comercial Reportando desde Córdoba , Argentina.

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