Como hace el avión para volar sin piloto?

La maravilla de la tecnología hace posible automatizar la  delicada tarea de llevar un vuelo a destino en un 80% sin intervención humana. Tengo que decir que ese 20% de margen hoy día ya esta superado y los vuelos sin pilotos ya deben ser posibles en el futuro cercano.

Estamos tan acostumbrados a que tengamos toda una tripulación en la cabina de mando, que el solo pensar en esta posibilidad de aeronaves operadas solo por maquinas,  nos llena de asombro y espanto.

Mi experiencia de como los aviones vuelan solos …

Hace unos años atrás , como 7 años ya han pasado, viajamos con mi padre desde Estados Unidos a Asunción. En Sao Paulo nos tocaba abordar una aerolinea , en ese entonces de bandera paraguaya , se trataba de un Airbus A320. Al abordar nos encontramos al comandante y casualmente era conocido de mi padre, pues eran compañeros en la misma compañia aerea.  Sin rodeos le dije comandante, nos permitiría volar en la cabina? El dijo , claro! Y nos ubicamos en los asientos detrás del Piloto y Co Piloto.  Imagínense mi cara de felicidad.. y la de mi padre aun más!

Una vez terminado el procedimiento de rodaje y despegue ya nos encontrábamos en altitud crucero, el comandante nos iba describiendo cada paso , cada procedimiento. En ese momento era el adecuado para decirle al avión que vuele solo hasta las proximidades del destino. El bendito PILOTO AUTOMATICO estaba ya encendido!  El comandante se relajó y empezamos una amena conversación sobre las bondades del avión que estábamos volando. Una clase magistral a 34 mil pies. Inolvidable !

Como puede volar solo?

Pues haciendo un resumen y saliendo de los temas muy técnicos que se manejan en aviación , digamos que los aviones comerciales modernos tienen un sistema automatizado con unos cuantos procesadores programados que pueden lidiar con todas las variantes del vuelo, en resumen es una computadora la que esta al mando del vuelo cuando el PILOTO AUTOMÁTICO esta activado.

Pero que específicamente hace el PILOTO AUTOMÁTICO?

Lo mas básico que debe controlar es la de mantener una altitud previamente programada para el vuelo, entre estas es importante que asegure una velocidad,  lo mas constante posible, a la velocidad crucero seleccionada. Con mantener la altura y velocidad ,parece que ya esta!… pero no! , es importante que el avión mantenga también un RUMBO, una dirección. A poco la computadora de vuelo , que también tiene su nombre .. ya nos está ayudando a volar y mantener una altitud , una velocidad y un rumbo especifico. Es una maravilla!!

Volvemos al vuelo que estamos relatando .. Estábamos en un punto ya cercano a nuestro destino , cuando el comandante nos enseña una pantalla en donde se especifican 3 opciones para llegar al aeropuerto de destino,.. nos comenta , ahora la computadora me esta ofreciendo tres posibles rutas para aproximarnos al aeropuerto para nuestro aterrizaje…

La computadora  ofrece varias opciones para realizar su aproximación y descenso a la pista del aeropuerto de destino ..

Entonces nos dice , por una cuestión de ahorro de combustible , seleccionaremos la opción 1 (En la pantalla).  En esta opción se podía ver una ruta que no era recta sino quebrada , unas 3 rectas unidas por puntos y que describían el sendero por el cual volaríamos hasta acercarnos a la pista.

En eso, el comandante dice , miren , seleccionare la opción 1 ahora y verán como responderá el avión sin que yo haga absolutamente nada.  Nosotros atentos , vemos como el avión empieza a ladearse siguiendo a la recta seleccionada, a la vez que inicia su leve descenso ..wow!  Miramos muy pendientes de que llegue al punto de retomar la siguiente recta, con un rumbo distinto ,.. apenas la silueta del avión tocaba el punto de unión de esas rectas, este iniciaba su viraje y se alineaba a su nuevo rumbo … oh!

Minutos mas tarde ya con la pista a la vista, el piloto automático es desactivado y el comandante asume el mando para realizar un aterrizaje perfecto!

En conclusión , las computadoras , potentes procesadores y sensores instalados en la estructura del avión gobiernan a este respondiendo a una fina programación , ejecutando cada procedimiento seleccionado por el piloto, permitiendo así ahorrar a la tripulación miles de tareas que le serian hasta imposible ejecutarlas en tiempo correcto. Aquí es donde las maquinas nos superan..

En capítulos posteriores analizaremos exactamente cuales son los dispositivos componentes de lo que llamamos PILOTO AUTOMATICO, veremos la tecnología que tienen y el aporte que significan para realizar vuelos seguros y agradables.

Por sobre todo quería comentarles en lenguaje humano que muchas de las tareas del avión esta ejecutadas por maquinas y que los hace volar solos sin intervención humana a bordo, aunque todos los dispositivos de control siguen tanto a bordo como desde tierra guiandolo a su destino.

Les dejo un resumen de las principales tareas de un PILOTO AUTOMÁTICO.

  • Mantener la altitud programada.
  • Ascender o descender a una nueva altitud programada.
  • Mantener la velocidad programada.
  • Acelerar o reducir a una nueva velocidad programada.
  • Seguir un rumbo programado.
  • Seguir un plan de ruta programado, con puntos de control, incluyendo cambios de rumbo, ascensos o descensos.
  • Alinear el avión con la pista de aterrizaje del aeropuerto.
  • Realizar un aterrizaje automatizado (hay diferentes categorías de aterrizaje asistido por instrumentos, y no todos los aviones, ni todos los pilotos, pueden realizarlo).
  • Los pilotos deben supervisar continuamente el funcionamiento del piloto automático
  • El piloto automático se emplea habitualmente en los vuelos comerciales en las fases de ascenso (por encima de los 400 pies de altura, unos 122 m), crucero, descenso y aproximación, y también en el aterrizaje, siempre habiendo sido programado por los pilotos, y con la supervisión continua de estos.

Y algo debería aun no poder hacer…

Pues, el rodaje en el aeropuerto entre la terminal y la pista, o desde la pista hasta la terminal (conocido en inglés como taxiing), así como el despegue, no pueden realizarse automatizadamente, sino siempre en modo manual con el control de los pilotos del avión.

Espero que les sirva la información es este artículo que prepare para UDs.

Hasta la próxima entrega!

Créditos Fotografía: http://jetnews.com.mx

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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1 Response

  1. ANGEL dice:

    HOLA AMIGOS ESTOY APRENDIENDO A VOLAR POR INTERNET LES PIDO SI ME PUEDEN MANDAR MAS SOBRE COMO VOLAR UN AVION COMERCIAL Y COMO SE HACEN TODO LOS PREPARATIVOS GRACIAS

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