A 50 años del primer vuelo del prototipo del Concorde.

El 2 de Marzo de 1969, en Toulouse, el prototipo 001 del avión supersónico “Concorde” volaba por primera vez. A finales de la década del ’50 se inició una carrera mundial por el desarrollo del primer avión supersónico de pasajeros, los EEUU confiaban en los desarrollos del “Lockheed L2000” y el “Boeing 2707”, Francia en el “Sud Aviation Super Caravelle”, Inglaterra en el “Bristol Aeroplane Company Tipo 233” y Rusia en el “Tupolev TU144”, todos ellos con millonarias subvenciones estatales.

El acuerdo entre los estados del Reino Unido y Francia le dio un empuje al proyecto europeo que pasó a llamarse “Concorde” (concordia), para ello Francia propulsó una fusión de las empresas “Sud Aviation”, “Nord Aviation” y “SÉREB” en la mega empresa “Aérospatiale”. Los EEUU avocados en la carrera espacial decidieron dar por perdida la batalla y retiraron el apoyo a sus proyectos, no sin antes boicotear los esfuerzos europeos y rusos aduciendo que los aviones supersónicos eran contaminantes y muy ruidosos por lo que no autorizarían su operación en el país.

El desarrollo del Concorde fue una colección de desafíos para la ingeniería, el mas complicado era que el centro de gravedad de la nave se desplazaba hacia atrás a velocidades supersónicas, para ello se diseñaron tanques de combustibles y sistemas para su redistribución durante el vuelo. Para recorrer largas distancias y a velocidades mayores a “Mach 2” la Rolls Royce diseñó los increíbles turborreactores “Olympus 593” que para su seguridad y eficiencia fueron colocados dentro de unos canales debajo de las alas que le daban una estética futurista.

Dentro de los otros desafíos se encontraban la de encontrar materiales que no colapsaran o se ablandaran a “Mach 2.2”, presurización extrema para volar a 18 mil metros de altitud, diseño de alas tipo delta, trenes de aterrizaje para ángulos cercanos a los 20° e insonorización de la cabina de pasajeros. El Tupolev TU144 estuvo listo 2 meses antes y voló por primera vez el 31 de Diciembre de 1968, los franceses se burlaban de ese prototipo al que llamaban el “Concordovsky” por considerarlo una copia de su modelo.

El 2 de Marzo de 1969 el prototipo “Concorde 001”, tripulado por André Turcat surcó el cielo francés y el 9 de Abril el “Concorde 002” piloteado por Brian Trubshaw surcó el cielo británico. Cuando el éxito estaba asegurado 2 hechos dieron un golpe mortal al proyecto en 1973, la crisis del petróleo y que en una demostración del Salón Aeronáutico de Le Bourget, un prototipo del Tupolev TU144 se desintegro en vuelo, esto puso en duda la viabilidad y seguridad de los vuelos supersónicos. Francia e Inglaterra inyectaron sumas millonarias para culminar el proyecto que finalmente vio la luz el 21 de Enero de 1976 con el inicio de sus vuelos regulares Londres-Bahrein y París-Rio de Janeiro, meses después EEUU cedió y autorizó vuelos a Washington y Miami. Air France y British Airways fueron las únicas que lo utilizaron, las 10 unidades de cada aerolínea fueron un ejemplo de eficiencia. El 25 de julio de 2000, el vuelo 4590 de Air France, con matrícula F-BTSC, se estrelló en Gonesse causando la muerte de todos sus pasajeros, esto marcó el fin de su reinado, pese a que este único accidente dentro de sus 244.173 vuelos, la hacen la aeronave más confiable de la historia, fue retirada de servicio realizando su último vuelo el 26 de noviembre de 2003.

Compartimos un video con un informe realizado por NOTIMEXTV:

 

Fuentes: https://www.youtube.com/watch?v=3yEclJ156-Q 

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Fotos: Internet

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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