Fallece a los 87 años Herb Kelleher, el impulsor de los vuelos ‘low cost’

Herb Kelleher, el excéntrico fundador de Southwest Airlines que ayudó a revolucionar los viajes aéreos de bajo costo, murió el jueves en Nueva York a los 87 años

“Su visión revolucionó la aviación comercial y democratizó los cielos”, dijo la compañía.

 “La pasión, el entusiasmo por la vida y la insaciable inversión de Herb en las relaciones causaron impresiones duraderas e inconmensurables para todos los que lo conocieron y serán para siempre el cimiento y el espíritu del cuerpo de Southwest Airlines”, ha señalado la compañía aérea.

Kelleher era un joven abogado que vivía en Texas que abandonó su trabajo para impulsar  Southwest en la década de los 60 con el objetivo de proporcionar transporte de bajo coste entre Houston, Dallas y San Antonio, aunque sus competidores consiguieron apartarlo del negocio mediante una orden de restricción temporal para su compañía.
Finalmente, el Tribunal Supremo de Texas falló a favor de Southwest, que comenzó a volar en 1971, convirtiéndose más tarde en la fuerza motriz de la industria aérea de las rutas interiores de Estados Unidos.
Estableció su operador de presupuesto en Texas hace más de 50 años y cambió el aspecto de volar, eliminando los costos y los servicios de vuelo, lo que abre los viajes aéreos a una gama más amplia de personas. Su mayor legado para Europa puede haber sido como mentor de Michael O’Leary, el director ejecutivo de Ryanair, que voló a Dallas, en la década de 1980 para aprender cómo dirigir una aerolínea de bajo coste.
Tras la noticia de la muerte de Kelleher el viernes, O’Leary atribuyó el extraordinario crecimiento de la aerolínea con sede en Dublín a las lecciones de su mentor.
Anuncio “Herb fue el gran maestro Yoda de las aerolíneas de bajo costo. “Él era el líder, el visionario y el maestro: sin Herb, no habría Ryanair ni aerolíneas de bajo precio en ninguna parte”, dijo.
“Su fallecimiento es un día triste para las aerolíneas de bajo precio y las ventas de bourbon Wild Turkey”.
Kelleher había ganado publicidad desde el principio prometiendo las tarifas más bajas a los clientes, o compensándolos con una botella de whisky si creían que habían pagado más de lo que un competidor habría cobrado.
Southwest se convirtió en una potencia de la industria, una marca impregnada de la personalidad colorida y poco convencional de su jefe. El primer vuelo de la aerolínea fue en junio de 1971, y creció para llevar a más pasajeros alrededor de los Estados Unidos que cualquier otra aerolínea, generando una gran cantidad de imitadores en casa y en todo el mundo.

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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